カテゴリー「フィッシング」の記事

2018年10月 8日 (月)

USLシステムの試み

 
カツカレーもしくはイチゴ大福
 
 人間は、なかなか欲深いものである。何かのいいところといいところ、好きなところと好きなところをいっしょくたにできないものかと、ついつい考えてしまう。「トンカツがうまい!」、「カレー、大好き!」…この2つが一緒に味わえたらどんなに幸せなことか。じゃあ作っちゃえばいいじゃんカツカレー。「イチゴ、おいしい」、「大福もおいしい」…じゃあ作っちゃえばいいじゃんイチゴ大福、てなもんである。
 
 
テンカラにハマった!
 
 長い間フライ・フィッシングをやってきたが、今はすっかりテンカラ釣りである。今シーズンもフライ・ロッドを振ったのは2~3回程度だった。
 
 すっかりテンカラにはまり込んでしまった理由。一つは、釣りのプロセスがスピーディなこと。毛鉤の振り込みは、フライ・フィッシングでいうフォールス・キャストが0~2回でできてしまう。ピックアップも楽ちん。つまり、動作が軽快。そして、ピン・ポイントで毛鉤を落とせる。プレゼンテーションをやり直すことはあまりないし、毛鉤の操作も細かくできる。
 
 二つ目は、一つの毛鉤を3次元で流せること。私の場合は、ドライ・フライとかウェット・フライとかニンフ・フライとかの区別をせずにテンカラ用の毛鉤を巻いている。フライ・フィッシングのドライ・フライのように毛鉤を完全に水面に浮かべることはまずない。毛鉤にフロータントをつけることはなく、一度魚をかけた後も特別なメンテナンスはしない。無理に毛鉤を浮かせるのではなく、毛鉤の重さなりに水面下を漂わせ魚と勝負することになる。
 
 流れの表層を流したいときはラインを張り気味にすればいい。もう少し下の層を流したいときは、ラインを若干緩め、底近くまで沈めたいときは落ち込みなどに毛鉤を振り込んで水流の勢いで沈めるのである。一粒で二度おいしいということばがあるが、一つの毛鉤で三度おいしくいただくことができる。これは、ドライ、ウェット、ニンフと使い分けるフライ・フィッシングからすればなんとシンプルなことか。そして、流れのどの層を流せばいいのかの瞬間瞬間の判断を、即実行に移せるのもいい。
 
 「毛鉤が見えなくても大丈夫なの?」と時々聞かれる。大丈夫大丈夫、見えなくても心配無用。テンカラでは毛鉤が見えている必要は必ずしもない。ラインとティペット(ハリス)の間に、不透明色のフロロカーボン糸を20センチほど入れているのだが、これを目印にしていわゆる糸ふけでアタリをとったり、水中がある程度見通せる流れでは、魚体がキラリと反転するのを見て合わせたり、魚が毛鉤を咥えたショックが竿を通してダイレクトに手元に来た瞬間に合わせればいいのである。
 
 三つ目は、テンカラは勝負が早いということ。毛鉤が着水した瞬間に魚が出ることもしばしばであり、そうではない場合でも、着水して2・3呼吸くらいのうちに、出るときは出るという感じである。毛鉤を流す線を長く描く必要はない。これは私の性に合っている。
 
 テンカラについての考え方も色々あるようだが、私は「シンプルなフライ・フィッシング」とはとらえずに、釣り方も毛鉤についての考え方も別物だと思っている。だからといって、「ドライフライ・テンカラ」といったことを否定するつもりは毛頭ないが…。
 
 
テンカラがこうなってくれれば
 
 テンカラについて、こうやって自分なりの考えをまとめられるあたりまで経験してくると、テンカラのデメリットのようなものも見えてくる。
 
 まずは、ライン+ハリスの長さが竿よりも長いという仕掛けのため、魚を取り込むときにやっかいである。
 
 次に、ラインを出したり引いたりという操作ができないので、かかった魚に走られたときに竿でのやりとりが強いられるということ。
 
 三つ目に、渓の頭上の開け具合や川幅の広い・狭い等に対応するためには、長さの違う仕掛けを用意して、その場の状況で仕掛けごと交換しなくてはいけないということ。
 
 まあ、デメリットというよりも面倒くささみたいなものである。これらがなんとかなれば、もっとスピーディな釣りになるのになあ、と思える。
 
 で、以上を踏まえて、フライとテンカラのいいとこ取りをしたカツカレーやイチゴ大福のような釣りのシステムができないものかと欲深く考えた。そして、あれやこれやと想像をめぐらせつついくつか試行した結果、ひとまずの中間点に到達できた(と思っている)。
 
 
USLシステム
 
 名づけて、USL(Ultra Short Leader)システム。フライ・フィッシングの道具立てを使いつつ、テンカラ釣りの軽快さを取り入れたシステムである。フライの世界で大きな勢力となっているLL(Long Leader)システムの対極に位置する、フライとテンカラのハイブリッド・システム、大袈裟に言えば、LLへのアンチテーゼになるのかも。
 
 まずは、フライ・ロッドはスローテーパーの#2~3。今は、8ft弱の#3ロッドを使っている。これは、単純に私の手持ちロッドの中でUSLに適したロッドがそれしかないためであり、たぶん長さは9~10ft、渓流用ロッドにしては長めのものがベストだと思う。
 
 ラインは、とりあえず#2のフローティング、ダブル・テーパー。フライ・フィッシングのようにラインの浮力をあてにしないので、高性能ラインである必要はまったくない。私は、ジャンク品に近い格安ラインを使っている。これを、軽量リールにセットする。
 
 このラインの先端にリーダーを結ぶわけだが、これはファースト・テーパーのノットレス・リーダーのバット バットに近いテーパー部を40センチほどで切り、これをラインにつなぐ。つまり、リーダーの長さは40センチ! ウルトラ・ショートの所以である。
 
 このリーダーには、目印代わりに不透明色のフロロカーボン糸を20センチほど結ぶ。ただし、実釣してみるとライン先端部でアタリが取れることが多く、このフロロ糸は必要ないかもしれない。
 
 そして、ここにティペットを約70cmから1mほど結ぶ。太さは、状況に合わせて6x~4x。号数でいうと、0.6~1号。材質はナイロンでもフロロでもいいが、表層を流すときはナイロン、より下層を流すときはフロロというように使い分けてもいいと思う。
 
 これでUSLシステムの出来上がり。リーダーからティペットまでの全長が2mにも満たないという、まさに超短いシステムである。
 
 
USLの釣り方
 
 自分の部屋でUSLを作ったら、あとは実釣である。USLの釣りテクニックは、従来のフライ・フィッシングとはチト違う、いや大分違うのではないかと思う。
 
 USLが想定する釣り場の状況は、今のところフリー・ストーンの渓流である。止水やチョーク・ストリームは向いていないような気がするが、実釣していないのでなんとも言えない。
 
 魚が付いていそうなポイントを見つけたら、毛鉤をキャストしてポイントに落とし込んでいくわけだが、出すラインの長さはせいぜい5m。本流の幅広い流れにあっても、できるだけラインは出さないように心がけ、ロング・キャストは控える。ラインを長く出せば、きっと釣りの軽快感は損なわれるだろうから。
 
 私がよく使う毛鉤は、ドライ・フライタイプかソフト・ハックルタイプのもの。伝統的なテンカラ毛鉤にもよく似たものがたくさんあるように思う。ただ、毛鉤の浮力は重視しないし、水面下で魚と勝負することを考えて、ドライ・フライタイプのものは、ハックルを薄く巻くようにしている。浮かばせることを意識しないので、フロータントを施す必要もないし、魚をかけた後のメンテナンスも必要なし。
 
 テンカラで釣っていると、毛鉤が着水してからそんなに間を置かずに魚が咥えることが多いように思う。ドライ・フライでフライを見切られるような場面でも、水面下では結構反射的に毛鉤を咥えるような気がする。USLは、その反射的に毛鉤を咥えた瞬間、つまりファースト・バイトをよくとらえることができるシステムである。ラインからティペットまでがいわば直線的なので、必ず何らかの形でアタリが出ると考えている。LLシステムは、ドライ・フライでは有効なシステムだが、水面下を漂わせる毛鉤釣りでは毛鉤が着水して沈み込んだ直後のファースト・バイトを的確にとらえることは難しくなるのではなかろうか。
 
 さて、もしも毛鉤が水に馴染んで間もなく魚が咥えることが多いとするならば、毛鉤を長距離流す意味が薄れてくる。逆に、長く流すことによって毛鉤を魚が観察する時間が増え、見切られることにもつながる。食い気のある魚が毛鉤を見つけ、反射的に咥えるには長くても3mも流せばいいのではないかと思える。流れの中での魚の付き場所を、1.5mから3m刻みで細かにとらえ、その区間を流し終えたらすぐにピックアップして次のキャストに移る…スピーディな「テンカラ・フライ・フィッシング」である。
 
 毛鉤は自然に流すというのは、基本中の基本である。しかし、時によってはあえてそれに逆らうのもありである。毛鉤を上下にユラユラさせてみたり、流れをフッと横切らせてみたりすることで、ドッカーンと魚が出てくることがある。このように、毛鉤を操作する際にも、USLは好都合なシステムである。ラインの先2mにも満たないところに毛鉤が結んであるので、竿を動かすだけで毛鉤の動きをコントロールできる。長いリーダーでは不可能といっていい。
 
 こうして幸運にも魚が毛鉤を咥えてくれたならば、しっかりとアワセを入れて、あとはいつものとおりの魚とのやり取りをすればいい。引きが思いのほか強ければ、ラインを出したりリトリーブしたりのやり取りもよし。かなりの大物がかかったならば、リールを使ってのやり取りもよし。テンカラでは絶対に不可能なテクニックの見せ所である。
 
 カツカレーのような、イチゴ大福のような、いいとこ取りをねらったUSLシステムであるが、改良点はまだまだあると感じている。一つずつクリアして更なる完成形を目指したいと思う。
 

2018年6月22日 (金)

チャンス一髪

 梅雨空の一瞬の隙を突くような晴れの日。さてどこへ行こうかと散々思案した挙げ句、山梨県東部の川へ行くことに決定。同行者は、いつもの相棒カモさん。

 
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 ここは、東京方面からの足も便利で、たくさんの釣り人が入っている川。苦戦は承知の上だが、雨のあとという状況が私たちにどう加担してくれるか…期待はそうしていなかった。
 
 ところが、毛鉤を振り込むこと10分くらいで最初のヒット。「えっ? スレ掛かり?」と思えるような引き。無事にネットインすると、これが見事なイワナ。ネットの長い方の内径が約28センチなので、全長24~25センチ程か。
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 頭上の緑を水面に映して、なかなかおもしろい写真になった。
 
 その後も、同サイズのイワナやちょっと小ぶりながら太ったアマゴをポツポツと釣る。もちろん、カモさんも…
 
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 これも日頃の行いの良さ(?)とワンチャンスの天候を味方に付けたおかげ。心ゆくまで楽しめました!
 
 そうそう、内緒の話、カモさんテンカラ竿を折ってしまった。さらに内緒の話、これで同じメーカーの竿を折ること4回目!!!
 カモさん、パーツを買いに行くときは付き合うからねえ…

2018年5月12日 (土)

年券の川へ[2]-5/11-

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 シーズン2回目の「年券の川へ」。
 新緑まばゆい晴天のもと、カモさんとのふたりづれ。8日~9日の降雨で水量は通常+20センチ。流れを横切るときの圧が強いが、濁りなくきれいな流れはいつも通り。
 
 水温5度~6度。前回の釣行で、このくらいの水温でもイワナは毛バリを追うことは実証済み。増水がどう影響するかは未知数だったが、チャレンジチャレンジ。
 
 連休中にどのくらいの釣り人が入ったかはわからないが、イワナの反応は割合に良く、ポツポツ釣れる。しかし、サイズは小さめで全長20センチまでいかないものが多い。そこそこのサイズの魚は抜かれてしまったのだろうか。
 それでもようやく20センチオーバーを釣り上げて、写真を1枚。うまいものを一杯食べて、もう少し太ってほしいところ。
 
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 素晴らしい景色の中でのイワナ釣りは、気分も爽快。たっぷり1日遊ばせてもらって、釣行満足度95%!
 
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2018年5月 2日 (水)

いざ年券の川へ-4/29-

 昨年12月に早々に購入した年券の川へ今シーズン初釣行。カモさんと連休の渋滞を避けて、朝も早から高速を飛ばす(もちろん、適切な速度で…)。

 晴れ渡る青空、標高は約1400メートル、日射しは強いが暑くなく、気温は高くないが寒くなく、気分良く渓に降りた。

 待ち合わせた金ちゃんと合流し、さっそく朝の水温を測定。なんと5.2度。この水温では毛鉤にはなかなか魚は出ないというのが、東京近辺での「常識」。正直「これでは厳しいか」と思った。しかしこの川では、その常識は通じなかった。この低水温下、イワナはしっかりと毛鉤を咥えてくれた。驚きの活性。
 
 金ちゃんは、毛鉤の流し方もかなり上達して、4尾を掛けて2尾キープ。1日中テンカラを振っても1尾も釣れなかったデビュー当時に比べれば、格段のレベルアップ。これでますます釣りにのめり込むこと間違いなし! あとは毛鉤を自分で巻くことだね。
 
 夕方4時過ぎまで竿を振って、1日を楽しく過ごせた。あとは、今シーズン足繁くこの川に通って、今まで以上に川と魚の様子を知ることが宿題。
 今回、カメラを携行するのを忘れるというポカをやったが、スマホでカバーした1枚。イワナの獣っぽさが出ていると思うのだけれど…。
 
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2018年1月 3日 (水)

今年も…

 新年おめでとうございます。

 昨年は、平日釣行が大幅増! 足繁く通った川や初挑戦した川、渇水の川や増水の川…バラエティに富んだ経験をしました。すっかりテンカラにはまり、巻く毛鉤はテンカラ向けのものばかり。3月の解禁に向けて、せっせと巻き巻きしています。

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 そして、本腰を入れて釣りに励むべく、ついに某漁協の年券を購入。美しい宝石のようなイワナちゃんを釣ってやるぞ~~!
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2017年10月 1日 (日)

シーズン ファイナル まとめ

 半年前に始まった今シーズンの渓流釣り、仕事に一段落つけたお陰でほとんどが平日釣行。道路も空いている、川も空いていると良いことずくめ。ただ今年は雨にたたられ、釣りにならなかったり、日程を変更したり、釣行を中止したり。

 シーズンラストは、長野県内の川へ。
 まずは、9/21。まだ夏の気配が色濃く残る中、標高1600mを超える渓谷。地元の人の話では、その日朝の気温が5度だったとのこと。渓谷は、すでに秋本番を迎えていた。

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 日陰に入ると肌寒く感じられ、日向でも暑くない。汗をかくこと一切なく、軽快に渓を登ることができた。前もっての情報では、魚影が薄いということであったが、どうしてなかなか、イワナはちゃんと毛バリに出てくれた。渓のきれいさに、カモさんと私のお気に入りの川の一つに追加。
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 続いては、9/29。シーズン最後の最後の金曜日。よく行く渓のいつも入る場所よりも上流部に入渓。結構な人気河川なので人がいっぱい入っているだろう、釣れなくてもいい景色を見て終わろうや、とカモさんと話していたのだが、予想に反して釣り人の姿は見えない(退渓間際に一人とすれ違っただけ)。そして、見事なロケーション。何はおいてもやはりこの川は魅力的。最後にふさわしい舞台だ。
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 前回の川よりも、気温も水温も低い。水温はなんと最高で9度。気温も低く、終日を通して涼しいよりも寒い感覚。下手をすると、毛バリに反応してくれないのではないかと思うほど。

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 「木化け、岩化け」という言葉があるが、晴れて水清い川では必須な釣り姿。カモさんも私も姿勢を低く、岩陰に隠れながら毛バリを打つ。
 1尾でも釣れれば良しだったはずだが、なんとイワナの反応が良く、大きさはそこそこだが楽しい釣りができた。禁漁まであと1日を残すのみという状況の中で、これほど魚が残っているとは…。2人で思わず叫んでいた「オー、パラダイス!」
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 ハッピー・エンドの今シーズンでした。
 あとは、10月恒例の「〆の養沢」を残すのみ。

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2017年6月18日 (日)

空梅雨の渓

 梅雨入りしたのに、雨が降らず。周辺の渓は、どこも渇水状態。大体、平水の5~6割程度ではなかろうか。これではお魚さんたちも渋い。人にもスレる。

 16日の金曜日、カモさんと連れだって、某川源流部へ入ったが、御多分に漏れず渇水気味。川を覗けば、魚影はたくさん確認できる。
 毛バリをフワリと水面に落としても、魚がパッと走って逃げるありさま。厳しい状況の中、流れの中のどうってことなさそうなところから25~6センチの太ったヤマメを釣り上げた。カモさんも、居そうなポイントではなく何の変哲もないようなところから魚を引きずり出していた。こりゃ、ひねくれた発想じゃないと釣れないやね。

 気候は快適、車もほとんど走らない、聞こえるのは風の音と鳥や春ゼミの声と、川音。魚は渋くても充実感溢れる1日。水量がもう少し増えたら、また行ってみたいなあ。

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2017年5月21日 (日)

新緑の渓

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2016年10月30日 (日)

養沢で〆

 毎年恒例となった養沢毛鉤専用釣場での〆。昨日(10/29)、盛大に開催した。今年は、メシ君が残念ながら参加できず。でも、いっちーさんが3年ぶり(?)くらいで参加。
 ということで、メンバーはカモさん、みっちー、デンカ、いっちーさん、金ちゃん、私、の6人。

 土曜にもかかわらず、入場者はそんなに多くなく、のんびりと釣れそうな気配。
 少し遅れると連絡があったいっちーさんも、我々が仕度をしているうちに到着。ところが事件発生。いっちーさん、ウェーダーを忘れてしまった!! 「夕べしっかりと準備したのに、車に積むのを忘れた…」らしい。川通しの遡行はあきらめ、岸歩きのみで釣ることになった。

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 事務所に表示されている水温は、13度。前日の寒さからするとさほど水温は下がっていない。こりゃあ、期待できるぞ。

 午前中は、ヤマメ混じりでレインボーが釣れ、ヒレピンのパワーを楽しめた。極秘に考案した「フライロッド・テンカラ・システム」を試したが、上出来。
 これは、フライロッドを使って限りなくテンカラ釣りに近い釣りはできないか、と思って考えたもの。今までも、フライラインそのままでやってみたり、ロング・リーダーを使って試してみたりしたが、イマイチ。今度のはフライラインもロング・リーダーも使わない、自称「画期的な」仕掛けだ(ufufu)。

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 金ちゃん、シーズン・ラストの川でイワナをバラしているけれど、テンカラを始めて2年、まだ魚を手にするまでには至っていなかった。
 でも、写真にあるように初ゲット! 見事な笑顔。良かった(サイズは小さいけどね)。この後絶好調で、いいサイズのニジマスをフィッシュ・オン。

 合わせが大きかったり、魚をうまくいなせなかったりしたけれど、コツを教えるとすぐに飲み込めて、その後は上手に合わせ、魚とのやり取りを楽しんでいたようだ。
 やっぱりセンスあるね。

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 私の方はといえば、フライロッド・テンカラ・システムがかなりイケルことがわかった後は、普通のテンカラ竿に切り替えて続行。

 昼食を、これまた恒例となった木の小屋さんできのこ蕎麦とおにぎりをいただきながら、しばし談笑、大いに盛り上がる。

 午後は、魚たちがかなり渋くなったが、暑くなく寒くなく、絶好の〆だった。

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2016年8月24日 (水)

北アルプスで涼しく(?)釣り

 台風9号が迫る中、北アルプスに向かう。
 本来は、学生時代の同窓生たちとの「集会」に加わるのが第一の目的だが、仕事の関係でそれには参加できず、カモさんと釣りを楽しむことになった。

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 いつもの渓に向かう。今回は、よく入る場所よりもかなりの上流。道路からの入渓はたやすく、楽に入れる。しかしこの時には、脱渓の苦労は想像もできなかったのだが…。

 水量は減水状態。今年はどこの川も減水だ。やはり冬の降雪量が少なかった影響だろうか。この減水のお陰で、普段なら川通しで遡行できなかったと思われる場所も、ズンズンと進むことができた。

 川について仕度をして、「さて、様子はどうかな?」と2~3投毛バリを振り込むと、さっそくに手応えあり。その後も、連続してヒット。幸先よすぎるスタートだ。

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 その後もポツポツと反応があって、快釣。ところが、途中からスズメバチ2匹につきまとわり続けられ、集中力を欠く。巣の近くでは「見張り番」がいて、外敵が近づくとその周りをブンブンと飛びまわることは知られている。こちらも、刺激せずその場所を離れたのだが、この2匹がしつこい。最初の遭遇場所から数十メートル離れても、まだまとわりついてくる。これには参った。同行のカモさんと私の間を行ったり来たり。

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 仕方がないので、ハチさんがいることを無視して上流を目指す。スズメバチと遭遇したあたりから、魚の反応がなくなり、気がつけば目の前には2段構えの大堰堤。周囲を見回しても、巻く道が見当たらない。一度脱渓するかということになって、踏み跡を探すも、踏み跡も見当たらない。

 こういう時は、川通しに下って入渓点に戻るのがセオリーだが、あのハチさんとまた会いたくはない。

 カモさんと相談して、脱渓できそうな適当な場所を見つけて、道なきところを進むことにした。
 藪に入ってすぐにかなりの急斜面に行く手が遮られる。水分補給をして一休みして、覚悟を決めてよじ登ることにした。全身全力を使って登るもんだから、全身が汗でビッショリ。ハアハア言いながら、急斜面を登りきってやっと平らな場所に出る。しかし、それでもなお藪の中。車の音が聞こえるものの、道路までにはまだ大分ある。

 道なき道を藪漕ぎして進みながら行くと、伐採工事用に作ったと思われる、「道のようなもの」にたどり着いた。これで一安心。キャタピラーの跡をたどるように歩き続け、ようやく道路に出ることができた。

 いやあ、四つん這いの藪漕ぎは、ずいぶんと久しぶりだ。へばったぁ。涼しく快適な釣りをするつもりだったんだけどなぁ…

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